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Les signaux d’apaisement ou « calming signals »

 

Les éthologistes appelle « signaux d’apaisements » ou  "calming signals" les postures, regards, mimiques et mouvements que les chiens produisent pour s’auto calmer, pour apaiser une situation tendue, exprimer leurs intentions pacifiques ou pour faire comprendre à l’autre individu en présence qu’ils sont dans un état émotionnel inconfortable. En fait le chien vous dit « laissez moi tranquille, je ne veux pas d’histoire, je suis pacifique, cela me stresse ».

 

Chaque chien est différent, certains se lèchent la truffe, d’autres adopteront un autre signal.

En observant votre chien vous comprendrez mieux les signaux qu’il vous adresse. Lorsque ces signes ne sont pas respectés, mal interprétés, voir punis nous pouvons créer des troubles de comportement chez le chien. Certains chiens vont arrêter d’émettre ces avertissements, d’autres peuvent devenir nerveux, angoissés, voire agressifs.

 

Par exemple, un chien avertit son congénère de ne pas approcher en aboyant, montrant les dents, etc..

Son maître le punit chaque fois. Par la suite le chien ne manifestera plus mais passera directement à la phase de l'attaque.

 

Autre exemple, chaque fois qu'un enfant a voulu caresser votre chien celui-ci a montré son stress en tournant la tête, en reniflant le sol, en clignant des yeux... Vous n'avez pas remarqué ces signaux subtils et inconnus. Evidemment si le chien avait grogné ou reculé vous auriez remarqué... Tous les chiens mordeurs ont bien souvent émis ces signaux avant de passer à l'attaque. Malheureusement, ils n'ont pas été reconnus par les maîtres. Le chien voit au fil du temps sa peur augmenter à l'approche d'un enfant. Finalement, le seul moyen qui lui reste pour y échapper est la morsure. Et là évidemment personne ne comprend. 

 

Quand le chien utilise-t-il ses signaux ?

 

Chaque fois qu’il ne se sent pas bien pour différentes raisons, par exemples :

  • lorsque quelqu’un se penche au dessus de lui
  • lorsqu’il a l’impression que son maître est en colère
  • lorsqu’il est dans la salle d’attente du vétérinaire et qu’il est inquiet
  • lorsque quelqu’un s’approche lui paraissant inquiétant ou agressif
  • Lorsque le chien ne souhaite pas le contact
  • lorsque son propriétaire lui demande de faire quelque chose qu’il n’a pas envie de faire
  • lorsque la séance d’éducation dure trop longtemps
  • Etc…

Les principaux signaux d’apaisement

 

Détourner le regard, la tête, voire le corps tout entier

S’immobiliser (debout, assis ou couché)

Faire un détour pour approcher

Approcher lentement, faire des mouvements lents

Lever une patte

Se lécher la truffe

Renifler le sol

Cligner des yeux

Se gratter, se secouer

Bâiller

Prendre la position d’appel au jeu

Les signaux d'apaisement théorie